ऑरलैंडो पाइरेट्स: रोड टू द फाइनल

ऑरलैंडो पाइरेट्स ने शुरुआत से ही TotalEnergies CAF कन्फेडरेशन कप के शीर्ष पर जाने के लिए भूख दिखाई।

2015 के फाइनलिस्ट ने लाइबेरिया की यात्रा की, जहां उन्होंने एलिमिनेशन राउंड के पहले चरण में एलपीआरसी ऑयलर्स का सामना किया और त्शेगोफात्सो माबासो और फॉर्च्यून मकारिंगे गोल के माध्यम से 2-0 से टाई जीती।

हालांकि, लाइबेरिया के लोगों ने पाठ्यक्रम को छोड़ दिया और दूसरे चरण से हटकर दक्षिण अफ्रीकियों को अगले दौर में जाने का मौका दिया।

Buccaneers ने समूह चरणों के माध्यम से एक लड़ाई की भावना दिखाना जारी रखा और चरण पर हावी रहे।

वे इस चरण में अपने चार मैच जीतने के बाद 13 अंकों के साथ चलने के लिए अपने समूह में शीर्ष पर रहे, जबकि अल-इत्तिहाद क्लब ग्रुप बी में दूसरे स्थान पर रहा। केवल दोनों पक्षों के लिए सेमीफाइनल में फिर से मिलना था, जिसे पाइरेट्स ने जीता था। कुल मिलाकर 2-1। पाइरेट्स ने बेंगाजी में पहले चरण में 2-0 की बढ़त बनाई, लेकिन सोवेटो में घर पर 1-0 से हार गए, लेकिन यह उन्हें प्रतियोगिता के फाइनल में भेजने के लिए पर्याप्त था।

प्रतियोगिता में तंजानिया के सिम्बा एससी का सामना करना उनकी सबसे बड़ी चुनौती हो सकती थी, क्वार्टर फाइनल से कौन आगे बढ़ेगा, यह तय करने के लिए दोनों को पेनल्टी से अलग करना पड़ा। दो पैरों के बाद मुठभेड़ 1-1 समाप्त हो गई, समुद्री डाकू गोलकीपर, रिचर्ड ओफोरी ने मंडला निकिकाज़ी और फडलू डेविड्स की अगुवाई वाली टीम को सेमीफाइनल में सुरक्षित करने के लिए विजयी पेनल्टी बनाई।

बंदिले शांडू और काराबो दलमिनी इस अभियान में उनके कुछ उल्लेखनीय खिलाड़ी थे। इन दोनों के बीच इस जोड़ी ने सात गोल किए। कप्तान हैप्पी जेले ने पीछे से बढ़त बनाई, मकारिंगे, क्वाने पेप्रा और टेरेंस द्ज़्वुकामांजा ने दो ए-पीस बनाए।

जेले, जो 2015 की टीम का हिस्सा थे, उम्मीद करेंगे कि टीम को स्वर्ण पदक दिलाएं और मोरक्को में निराशा से खुद को छुड़ाएं।